¿Usa los analgésicos incorrectos?

Tiene dolor de cabeza y ya ha tomado cuatro tabletas para el dolor de cabeza, pero no ayudan. No sabes muy bien qué hay en ellos, pero un amigo te los dio, o los tomaste del estante de un supermercado. Todavía tienes dolor, así que tomas otros cuatro, pero no tienes suerte. En la desesperación, intentas otros dos tipos: los analgésicos son analgésicos, ¿no? Este comportamiento es terriblemente común. Y potencialmente extremadamente peligroso. Muchos sudafricanos no solo usan el tipo incorrecto de analgésicos para tipos particulares de dolor, sino que también toman diferentes tipos de analgésicos juntos, aumentando la dosis de forma involuntaria. La Sociedad Farmacéutica de Sudáfrica, los farmacólogos y los médicos que tienen un interés profesional en el manejo del dolor, están «extremadamente preocupados por el alto nivel de mal uso de analgésicos» en este país. A pesar de su falta de comprensión de los analgésicos, algunos consumidores tienden a tomar analgésicos más o menos al azar. Leer: Los diferentes grupos de analgésicos Ciclo vicioso del uso indebido de analgésicos La investigación ha demostrado que los médicos son tan conscientes del uso indiscriminado de analgésicos por parte de los pacientes, que uno de cada cuatro médicos prescribe dosis más bajas que las necesarias para sus pacientes. Esto provoca un círculo vicioso, en el que el dolor de hasta el 75% de los pacientes no se maneja adecuadamente, y luego aumentan sus propias dosis o toman analgésicos de venta libre adicionales. “Demasiados consumidores usan analgésicos para dolores que esos analgésicos no fueron diseñados para aliviar. Si una tableta no alivia el dolor, es natural aumentar la dosis, pero lo único que sucede es que todavía no funcionan. El paciente experimenta un número creciente de efectos secundarios, como úlceras estomacales, como resultado de las altas dosis «, dice el profesor Duncan Mitchell, director de la Unidad de Investigación de la Función Cerebral de la Universidad de Witwatersrand. “Según las últimas investigaciones, es mucho más importante identificar el tipo de dolor que la intensidad del dolor. Un analgésico diseñado para aliviar el dolor en las articulaciones, por ejemplo, no aliviará el dolor en las piernas de los diabéticos. El medicamento más efectivo contra el dolor de cabeza no será necesariamente el más efectivo contra el dolor muscular «, explica Mitchell. «En Sudáfrica, el consumidor tiene acceso gratuito a analgésicos, pero muy pocos de ellos tienen conocimiento de cómo funcionan estos medicamentos o qué medicamento es más efectivo para qué tipo de dolor», dice el Dr. Luc Evenepoel, anestesista de Ciudad del Cabo con un especialista interés en el manejo del dolor. Leer: ¿Pueden los analgésicos ser adictivos? Aspirina, paracetamol y medicamentos combinados: ¿qué dicen los expertos? Según el Dr. Evenepoel, muchos médicos aplican un excelente alivio del dolor después de una operación, pero solo lo continúan durante 24 horas, mientras que el dolor aún puede ser agudo durante cuatro o cinco días después de la operación. Su investigación también ha demostrado que la prescripción de medicamentos de tipo combinado a menudo es ineficaz, porque las dosis individuales de ingredientes analgésicos son demasiado bajas para proporcionar un alivio efectivo del dolor. Leer: Sobredosis de analgésicos en aumento ¿Qué debe hacer el consumidor? Health24, actualizado en noviembre de 2014