Un estudio halla que vivir cerca de las carreteras principales puede retrasar el desarrollo de los niños

Vivir cerca de una carretera principal puede aumentar significativamente el riesgo de retrasos en el desarrollo de un niño pequeño, afirma un nuevo estudio. También descubrió que los niños cuyas madres estuvieron expuestas durante el embarazo a altos niveles de tipos específicos de contaminación del aire relacionada con el tráfico tenían probabilidades ligeramente más altas de retrasos en el desarrollo. «Nuestros resultados sugieren que puede ser prudente minimizar la exposición a la contaminación del aire durante el embarazo, la infancia y la primera infancia, todos los períodos clave para el desarrollo del cerebro», dijo la autora principal del estudio Pauline Mendola. Es investigadora del Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano de EE. UU., Parte de los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. (NIH). Los investigadores analizaron datos de más de 5 800 niños cuyo desarrollo se examinó cada cuatro o seis meses entre las edades de 8 meses y 36 meses. Las evaluaciones evaluaron las habilidades motoras pequeñas y grandes, la comunicación, el funcionamiento social personal y la capacidad de resolución de problemas. En comparación con los niños que vivían a más de media milla (más de 800 m) de una carretera principal, los que vivían a menos de un tercio de milla tenían el doble de probabilidades de fallar al menos una evaluación del desarrollo de la comunicación. Los niños nacidos de madres que estuvieron expuestas a niveles elevados de contaminación por partículas finas relacionadas con el tráfico durante el embarazo tuvieron un riesgo de 1.6% a 2.7% mayor de no aprobar ninguna medida de desarrollo. La exposición durante el embarazo a niveles elevados de ozono se asoció con un riesgo de 0.7% a 1.7% mayor. Una mayor exposición al ozono después del nacimiento se relacionó con un riesgo 3.3% mayor de fracasar en la mayoría de las medidas de desarrollo a los 8 meses; un riesgo 17.7% mayor a los 24 meses; y un riesgo 7,6% mayor a los 30 meses. «No está claro por qué la exposición a contaminantes después del nacimiento está relacionada con un mayor riesgo de retraso en el desarrollo», dijo la autora principal del estudio Sandie Ha, profesora asistente de salud pública en la Universidad de California, Merced. «Sin embargo, a diferencia de la exposición durante el embarazo, la exposición durante la infancia es más directa y no atraviesa las defensas de una mujer embarazada», señaló en un comunicado de prensa de los NIH. Si bien este estudio solo encontró una asociación entre la proximidad a las carreteras y los retrasos en el desarrollo, estudios anteriores han relacionado la exposición a la contaminación del aire durante el embarazo con bajo peso al nacer, parto prematuro y muerte fetal. Algunos estudios también han encontrado que los niños que viven cerca de las autopistas tienen un mayor riesgo de autismo y un funcionamiento mental más bajo. Un gran porcentaje de la población estadounidense vive cerca de las carreteras principales. El estudio fue publicado en abril en la revista Environmental Research. Crédito de imagen: iStock