Recetas de analgésicos opioides vinculadas a beneficios para médicos

Los médicos que aceptan beneficios de las compañías que fabrican analgésicos opioides tienen más probabilidades de recetar los medicamentos a sus pacientes, sugiere una investigación reciente. El dinero en cuestión pagaba a los médicos por las comidas, los honorarios de consulta y oratoria y los gastos de viaje. Por lo general, los médicos en los Estados Unidos reciben menos de $ 1 000 (± R13 000) por año, dijo el investigador principal, el Dr. Scott Hadland. Menos del 2% de los médicos obtienen más que eso, por lo que muchos médicos «probablemente creen que cantidades relativamente pequeñas no están influyendo en su práctica», agregó. «Pero, en pocas palabras, los datos muestran que sí». Si bien en Sudáfrica no tenemos este problema con los medicamentos recetados, casi el 45% de las personas que buscan tratamiento para la dependencia de medicamentos recetados informaron el uso de analgésicos que contienen opioides, según un estudio con sede en Ciudad del Cabo. Los resultados El grupo comercial de la industria farmacéutica PhRMA no hizo comentarios sobre los hallazgos. Hadland dijo que, en promedio, las tasas de prescripción de opioides entre los médicos que reciben estos beneficios aumentaron aproximadamente un 9% en el año posterior al pago. Los analgésicos opioides incluyen Oxycontin y Vicodin. «A diferencia de las investigaciones previas que se han centrado en el impacto de los grandes pagos a un pequeño grupo de médicos, lo que encontramos es mucho más sutil pero mucho más generalizado e involucra a muchos médicos», señaló. «Y aunque vemos una tendencia a una pequeña caída en el número de recetas de opioides que ahora están siendo escritas por médicos, ese no es el caso entre los médicos que reciben un pago de comercialización de opioides», agregó Hadland. Sus tasas de prescripción de opioides, dijo, aumentaron. Hadland es un experto en adicciones del Grayken Center for Addiction del Boston Medical Center. Él y sus colegas informaron sus hallazgos en una carta publicada en la revista JAMA Internal Medicine. Los investigadores señalaron que el 40% de todas las muertes por sobredosis en los Estados Unidos son atribuibles a los opioides recetados y, a pesar de los recientes descensos en las tasas generales de prescripción, el número de recetas emitidas en 2015 fue tres veces el número emitido en 1999, anotaron los autores. La revisión de una base de datos federal reveló que aproximadamente 369 000 médicos habían recetado opioides a beneficiarios de Medicare en 2015. De estos, el 7% había aceptado más de 105 000 pagos de marketing relacionados con opioides diferentes en 2014, valorados acumulativamente en más de $ 9 millones. Una opción no opioide puede ser preferible Aproximadamente la mitad de todos los pagos fueron de una sola compañía farmacéutica: INSYS Therapeutics. La compañía fabrica un solo medicamento opioide en aerosol llamado Subsys, que fue aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. En 2012 para el dolor por cáncer. El aerosol contiene fentanilo, un opioide sintético particularmente potente ya menudo mortal. Otras grandes compañías farmacéuticas involucradas en 2014 incluyeron Teva Pharmaceuticals USA y Janssen Pharmaceuticals, que gastaron aproximadamente $ 869,000 y $ 854,000 en médicos, respectivamente, dijeron los investigadores. Los médicos que no habían recibido ningún pago en 2014 terminaron recetando menos opioides en 2015. Pero los que habían tomado dinero recetaron más, encontraron los investigadores. Las comidas representaron más del 90% del valor de dichos pagos, y cada comida se relacionó con un aumento del 0.7% en las recetas de opioides, mostraron los hallazgos. «Pero fue acumulativo», explicó Hadland. «Entonces, cada comida condujo a un aumento adicional del 0.7%. Y muchos médicos fueron retirados más de una vez. Por lo tanto, puede sumar». Si bien, en general, los médicos emitieron 0.6 recetas menos de opioides en 2015 que en el año anterior, los que habían realizado pagos de comercialización emitieron aproximadamente dos recetas más en el mismo período de tiempo. «Por lo tanto, los pacientes deben ser conscientes de que los médicos están recibiendo este marketing y que cuando se les receta un opioide, una opción no opioide puede ser preferible», agregó Hadland. Respuesta a los hallazgos El Dr. David Katz, director del Centro de Investigación de Prevención de la Universidad de Yale en el Hospital Griffin en Derby, Connecticut, dijo que los hallazgos son «lo más sorprendente». Según Katz, «el marketing se practica porque funciona». Pero señaló que el estudio no prueba causa y efecto, y los médicos que aceptan esos pagos pueden simplemente tratar a más pacientes con dolor o ser los más propensos a recetar opioides en primer lugar. «La otra posibilidad es más inquietante. Quizás los incentivos monetarios están alentando la dependencia de los opioides cuando otros enfoques para el tratamiento del dolor funcionarían tan bien o mejor, alimentando la crisis de los opioides», sugirió Katz. «Este estudio nos invita a esperar lo primero, preocuparnos por lo segundo y resolverlo con más investigación, incluso cuando las alternativas a los opioides se enseñan y fomentan de manera rutinaria», dijo. Julie Donohue, codirectora del Centro de Políticas y Prescripción Farmacéutica de la Universidad de Pittsburgh, estuvo de acuerdo en que el estudio no prueba que las ventajas causen que los médicos receten más opioides. Pero en el contexto de una epidemia de opioides que mata a más de 60 000 personas cada año, «tenemos buenas razones para creer que la promoción de la industria influye en la prescrita