Migraña, dolor de espalda crónico, riesgo de suicidio

Según un nuevo estudio, las personas que sufren migrañas crónicas o dolor de espalda tienen más probabilidades de intentar suicidarse, ya sea que también sufran depresión u otra afección psiquiátrica. «Los médicos que están atendiendo a pacientes con ciertas condiciones de dolor deben ser conscientes de que tienen un mayor riesgo de suicidio», dijo el coautor del estudio Mark Ilgen, del Centro de Recursos y Evaluación de Tratamiento de Enfermedades Mentales Graves de Asuntos de Veteranos en Ann Arbor, Michigan. «Aunque indudablemente los factores psiquiátricos son importantes, puede haber aspectos del dolor que en sí mismos aumentan el riesgo de una persona», dijo Ilgen. «Puede haber algo en alguien con dolor significativo que lo pone en mayor riesgo». El amplio estudio, publicado en línea en la revista JAMA Psychiatry, involucró a más de 4.8 millones de personas que recibieron atención de la Administración de Salud de Veteranos de los EE. UU. Durante el año fiscal 2005. Los investigadores identificaron a quienes sufren de dolor crónico y los rastrearon durante los próximos tres años para ver si alguno murió por suicidio. El suicidio es la décima causa más común de muerte. Luego, el equipo de investigación buscó asociaciones entre la muerte por suicidio, la décima causa más común de muerte en los Estados Unidos, y diagnósticos clínicos de afecciones de dolor crónico, como artritis, dolor de espalda, migrañas, neuropatía, dolores de cabeza o dolores de cabeza por tensión, fibromialgia y psicógenos. dolor. Encontraron que todas las condiciones de dolor, excepto la artritis y la neuropatía, se asociaron con un riesgo elevado de suicidio. Pero cuando tomaron en cuenta los problemas de salud mental que también tenían los pacientes con dolor crónico, las asociaciones se redujeron para todos menos tres tipos de dolor crónico: dolor de espalda, migrañas y dolor psicógeno, que se deriva de factores psicológicos. El Dr. Elspeth Cameron Ritchie, un coronel retirado del ejército y psiquiatra que vive en Washington, DC, dijo que el estudio refuerza claramente el vínculo anecdótico entre el dolor y el suicidio. «Tiene sentido que el dolor sea un factor de riesgo para el suicidio», dijo. «A menudo, el suicidio tiene varias cosas diferentes, pero el dolor puede ser la gota que colma el vaso en términos de la decisión de una persona de no continuar». Los terapeutas que realizan una evaluación de riesgo de suicidio deberían considerar agregar una pregunta sobre el dolor a las preguntas estándar dirigidas a pensamientos y planificación suicidas, dijo. «No es una pregunta estándar: ‘¿Tienes dolor?'», Dijo Ritchie. «Preguntaría: ‘¿Tienes dolor?’ O ‘¿El dolor es un problema para ti?'» El dolor aumenta el riesgo de suicidio de las personas El dolor psicógeno aumentó más el riesgo de suicidio de las personas, seguido de migrañas y dolor de espalda. El dolor psicógeno es un dolor crónico causado o exacerbado por problemas mentales o emocionales, e Ilgen dijo que es una afección rara y poco conocida. «Creemos que no se trata tanto del dolor psicógeno per se, sino del hecho de que el dolor en sí mismo no se entiende y se puede manejar mal», dijo Ilgen. «No hay un plan de tratamiento claro para ese tipo de dolor. Es probable que los pacientes con este tipo de dolor se sientan frustrados con su atención y estén más desesperados y en mayor riesgo de suicidio». La desesperanza también podría desempeñar un papel en el elevado riesgo de suicidio de las personas con migraña y dolor de espalda crónico, dos problemas comunes en los Estados Unidos. El dolor de espalda, por ejemplo, es la segunda queja de dolor más común entre los pacientes de la Administración de Salud de Veteranos, solo por detrás de la artritis. «Los pacientes con estas condiciones de dolor también pueden tener más probabilidades de sentirse desesperanzados y tener deficiencias en el funcionamiento ocupacional o social que podrían conducir más directamente a pensamientos y comportamientos suicidas», según el estudio. «Las expectativas negativas sobre la capacidad de uno para manejar o tratar el dolor de manera efectiva podrían conducir a una ideación suicida, y estos efectos podrían ser mayores para ciertas afecciones, como el dolor psicógeno, que no tienen tratamientos claros o efectivos y pueden ser estigmatizados», dijeron los investigadores . La discapacidad también podría ser un factor en el aumento del riesgo de suicidio, particularmente para las personas con dolor de espalda que solían estar saludables y activas, dijo Ritchie. Ilgen dijo que no se sabe si hay signos únicos de advertencia de suicidio para pacientes con dolor crónico. Instó a la familia y amigos de los pacientes a estar atentos a las señales de advertencia estándar, como depresión intensa, expresiones de desesperanza, declaraciones sobre pensamientos o planes suicidas, o cualquier indicación de que la persona no está orientada hacia el futuro. «Mi mejor recomendación es alentar al paciente a buscar ayuda profesional», dijo Ilgen. «Pregúnteles acerca de sus pensamientos suicidas. No se limite a resolver el problema, pregunte directamente». Más información El Instituto Nacional de Salud Mental de EE. UU. Tiene más información sobre la prevención del suicidio.