Los más jóvenes en el aula diagnosticados con mayor frecuencia con TDAH y otros problemas

Si un niño no puede quedarse quieto o deja escapar pensamientos al azar en el jardín de infantes o primer grado, ¿tiene el niño trastorno de déficit de atención / hiperactividad (TDAH)? ¿O el joven todavía no es lo suficientemente maduro como para quedarse quieto? Ambas son posibilidades, y lo que sea cierto, una nueva investigación sugiere que los niños más pequeños de la clase están siendo diagnosticados con TDAH, discapacidad intelectual e incluso depresión alrededor del 30% más a menudo que sus compañeros de clase más antiguos. Solo una asociación «Los niños en el mismo año [escolar] que los demás pueden estar separados por casi un año en términos de edad. Hemos sabido por algún tiempo que los niños que son jóvenes en su año escolar tienden a tener un rendimiento académico inferior y son más es probable que le diagnostiquen trastornos de hiperactividad «, dijo el coautor del estudio Jeremy Brown, de la London School of Hygiene and Tropical Medicine, en Inglaterra. Brown señaló que este estudio no fue diseñado para determinar la causa de estos problemas, solo para encontrar una asociación. Pero dijo que hay una serie de posibles razones para el enlace. «A los niños más pequeños puede resultarles más difícil concentrarse en clase, lo que lleva a un mayor diagnóstico de hiperactividad. El rendimiento académico inferior y las relaciones entre pares más pobres podrían tener consecuencias negativas para la salud mental», explicó. Para el estudio, los investigadores revisaron los registros electrónicos de atención médica de más de un millón de niños en edad escolar en el Reino Unido. Los investigadores descubrieron que los niños nacidos en el último trimestre de un año escolar tenían un 36% más de probabilidades de ser diagnosticados con TDAH que los niños nacidos en el primer trimestre de un año escolar. Los niños más pequeños tenían un 30% más de probabilidades de tener una discapacidad intelectual y un 31% más de tener depresión que sus compañeros mayores. Los niños nacidos en el segundo trimestre parecen tener una ligera desventaja en comparación con los niños mayores en términos de discapacidad intelectual. Y los niños nacidos en el tercer trimestre del año tenían un 20% más de probabilidades que los niños mayores de tener una discapacidad intelectual, mostraron los hallazgos. Solución no clara Brown dijo que alrededor de 800 000 niños comienzan la escuela primaria en el Reino Unido cada año. «Según nuestros hallazgos, en el transcurso de su escolaridad hasta los 16 años, esperaríamos que alrededor de 500 más del trimestre más joven en el año puedan ser diagnosticados con depresión, en comparación con los más viejos», dijo. Para el TDAH, ese número fue de 1 200 más de los niños más pequeños, y para la discapacidad intelectual, la diferencia sería de unos 500 más de los niños más pequeños con un problema, agregó. Brown dijo que la solución no está clara y que se necesita más investigación. Sugirió que podría ser más valioso apoyar a los niños más pequeños. También podría ayudar tener un proceso más justo y claro para retrasar el ingreso a la escuela a niños pequeños y de desarrollo inmaduro. La Dra. Meg Benningfield, directora de la división de psiquiatría infantil y adolescente de la Universidad de Vanderbilt en Nashville, Tennesee, dijo: «Si se compara a un niño de cuatro años con uno de cinco años, hay una gran diferencia en el desarrollo. Cuando los niños más pequeños se mantienen al mismo nivel que los niños mayores, existe el riesgo de sobrediagnóstico y subdiagnóstico «. (Del mismo modo que se puede suponer que un niño demasiado nervioso tiene TDAH cuando no lo tiene, lo contrario también es cierto, y los maestros pueden excusar el mal comportamiento en un niño porque son pequeños, cuando en realidad tienen TDAH). Benningfield dijo que si los padres están preocupados por el comportamiento de sus hijos, sin importar su edad, deben hablar con el pediatra de su hijo o con un psiquiatra de niños y adolescentes, si está disponible. Ella recomendó ayudar a los niños que son más jóvenes que sus compañeros de clase a enfocarse en cómo ellos mismos están mejorando. ¿Qué puedes hacer hoy que no pudiste hacer ayer? ¿Cómo te fue hoy en tu examen de ortografía en comparación con la semana pasada? Enséñeles a ver cómo están creciendo y mejorando, y minimice las comparaciones con otros niños. Sorprendido por los hallazgos El Dr. Andrew Adesman es jefe de pediatría de desarrollo y comportamiento en el Cohen Children’s Medical Center en New Hyde Park, Nueva York. Dijo que estudios anteriores han demostrado la conexión con el TDAH y la edad más joven en un grado. Pero estaba sorprendido por los hallazgos sobre discapacidad intelectual. Adesman dijo que el puntaje de la prueba de coeficiente intelectual se ajusta en función de la edad exacta del niño, por lo que no habría esperado esa diferencia. Los «hallazgos sugieren que se debe considerar más la edad de un niño en relación con sus compañeros de clase cuando se plantean por primera vez las inquietudes sobre la poca capacidad de atención, la impulsividad o la inquietud». Adesman también dijo que la fecha de nacimiento de un niño no debería ser el único factor para decidir cuándo los niños comienzan la escuela. Dijo que el nivel de madurez de un niño también debe ser considerado. El estudio fue publicado en línea en JAMA Pediatrics. Crédito de imagen: iStock         HealthDay