Los genes recién mapeados pueden tener claves para el TDAH

Millones de niños estadounidenses con trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) pueden tener una vulnerabilidad genética a la enfermedad, sugiere un nuevo estudio. Los investigadores analizaron datos de más de 55 000 individuos e identificaron 12 regiones genéticas relacionadas con el TDAH. Estas regiones probablemente afectan el sistema nervioso central, dijeron los autores del estudio. El descubrimiento podría ayudar a los científicos a desarrollar nuevos tratamientos para el TDAH, que afecta a más del 9% de los niños estadounidenses. «Todos tenemos variantes de riesgo genético para el TDAH», explicó el investigador Anders Borglum, profesor de biomedicina en la Universidad de Aarhus en Dinamarca. «Cuanto más tenemos, mayor es nuestro riesgo de desarrollar TDAH». Esas mismas áreas genéticas comparten una conexión con otras 200 enfermedades y rasgos, dijo. Los investigadores también encontraron que 44 variantes genéticas implicadas en el TDAH están relacionadas con la depresión, la anorexia y el insomnio. «Ahora entendemos mejor por qué algunas personas desarrollan TDAH y comienzan a obtener información sobre la biología subyacente, allanando el camino hacia un tratamiento nuevo y mejor del TDAH», agregó Borglum. Las áreas genéticas descubiertas por su equipo muestran que esto es principalmente un trastorno cerebral, dijo Borglum. Los investigadores también encontraron que los genes que pueden estar relacionados con el TDAH tienen un papel en la forma en que las células cerebrales interactúan y también afectan el desarrollo del habla, el aprendizaje y la regulación de la dopamina (un mensajero químico que transporta señales entre las células cerebrales). Aún así, la gran mayoría de la genética del TDAH aún no se ha descubierto y requerirá estudios más grandes, dijo Borglum. Evidencia adicional TDAH es un trastorno hereditario El autor del estudio, Stephen Faraone, señaló que el equipo «encontró 12 de los muchos, no sabemos cuántos, probablemente miles de genes relacionados con el TDAH». Faraone es profesora de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Universidad de Medicina del Estado de SUNY en Syracuse, Nueva York. Los investigadores no esperan descubrir solo uno, dos o incluso 10 genes, cada uno de los cuales tiene un efecto dramático en causar TDAH y pueden usarse para diagnosticar el trastorno o desarrollar un tratamiento rápidamente, dijo. Lo más probable es que una combinación de genes y factores ambientales desencadene el TDAH, dijeron los autores del estudio. Los factores ambientales pueden incluir nacer prematuramente y tener bajo peso o sufrir problemas de desarrollo, como el síndrome de alcoholismo fetal, dijo Faraone. Curiosamente, agregó, a pesar de que los medicamentos funcionan para tratar el TDAH, no se dirigen a los genes que los investigadores descubrieron que estaban relacionados con la afección. Ninguno de los genes afectados por las drogas apareció en su análisis de genes vinculados al TDAH, dijo Faraone. El informe fue publicado en línea en noviembre en la revista Nature Genetics. Ronald Brown, decano de la Facultad de Ciencias de la Salud de la Universidad de Nevada en Las Vegas, dijo: «Esta es una investigación prometedora, ya que proporciona más evidencia de que el TDAH es probablemente un trastorno hereditario». Brown no participó en el estudio, pero estaba familiarizado con los hallazgos. Ha estado claro durante años que el TDAH se da en familias, dijo. Estos hallazgos también son importantes porque sugieren que ciertas terapias efectivas para un miembro de la familia probablemente sean efectivas para otros miembros de la familia que son diagnosticados con TDAH, agregó. Este estudio también es importante porque muestra que varios trastornos psicológicos probablemente están vinculados a estos genes, aunque no se demostró una relación de causa y efecto en el estudio. Brown dijo que esta información podría ayudar a las familias con los esfuerzos de prevención e intervención temprana. Crédito de imagen: iStock