Las personas sienten más dolor al presentar una queja

Todos experimentamos los altibajos de la vida a veces. Podríamos ser maltratados por otros o perder algo que creemos que merecemos, como una promoción en el trabajo. Esto puede hacernos sentir mal, pero a menudo lo superamos, o eso crees. Injusticia percibida En los últimos años, los investigadores han demostrado que tener una sensación de injusticia o injusticia sobre algo, particularmente durante un período prolongado, puede tener un efecto adverso en nuestra salud. En particular, puede empeorar las condiciones dolorosas. El caso clásico es cuando una persona sufre una lesión dolorosa y culpa a alguien: una víctima de un accidente automovilístico agraviada por un conductor imprudente, por ejemplo, o un trabajador que culpa a su empleador por un accidente en el taller. La sensación de injusticia de la víctima tampoco tiene que derivarse del accidente en sí. Puede provenir de cómo son tratados luego por profesionales de la salud, representantes de seguros o familiares que no lo apoyan. Ya sea que estemos hablando de daños, artritis, latigazo u otra fuente de dolor, existen claras asociaciones entre la injusticia percibida y el dolor agravado, sin mencionar la discapacidad y la angustia emocional. Puede afectar enormemente la vida de la víctima e interferir con su recuperación y regreso al trabajo. En un nuevo estudio que soy coautor, sugerimos que la injusticia ni siquiera necesita estar vinculada al dolor en sí para afectar la forma en que la persona lo experimenta. Les pedimos a 114 estudiantes sanos que pusieran su mano en agua fría hasta que se volviera demasiado dolorosa, como manejar una bola de nieve. Tenían que evaluar cuánto dolor habían sentido durante la tarea y su nivel actual de ansiedad. Luego entrevistamos a algunos de ellos sobre algo injusto que había sucedido en sus vidas, como reglas injustas, malos tratos por parte de familiares o amigos, o una mayor carga de trabajo. Después de las entrevistas, todos los participantes tuvieron que completar la tarea de agua fría por segunda vez y calificar su dolor y ansiedad nuevamente. Resultó que sintieron un mayor dolor y se pusieron más ansiosos después de haber recordado la injusticia. Creer en un mundo justo Entonces, ¿por qué este vínculo entre la injusticia percibida y el dolor? La evidencia hasta ahora sugiere que tiene algo que ver con cómo un sentimiento de injusticia afecta nuestros pensamientos y emociones. Puede llevar a las personas a reflexionar sobre su sufrimiento, lo que resulta en angustia física y emocional. También puede enojar a las personas, lo que puede desencadenar una serie de respuestas corporales que en última instancia pueden empeorar el dolor. Todavía no sabemos lo suficiente sobre si todos perciben la injusticia de la misma manera y qué tipo de personas tienen más probabilidades de verse afectadas. Pero una cosa que sí sabemos que es relevante es cuánto se preocupa la víctima por la justicia. Las personas más apasionadas por la justicia son las que necesitan creer en un mundo donde cada persona obtiene lo que se merece, bueno o malo. Esto los convierte en los más vulnerables al sufrimiento inmerecido en el centro de una injusticia. Y, efectivamente, cuando se enfrentan a una injusticia, estos llamados creyentes del mundo justo informan más dolor y muestran más de la conducta relacionada con el dolor que aquellos con una creencia más débil en un mundo justo. Dicho esto, cuando estos creyentes del mundo justo experimentan dolor pero no albergan ningún agravio, en realidad pueden salir mejor que otros grupos. Esto podría deberse a que su creencia ayuda a dar sentido a su mundo, actuando como un amortiguador contra el dolor y la angustia que lo acompaña. Sin embargo, debo enfatizar que este punto necesita más investigación, ya que los hallazgos hasta la fecha han sido inconsistentes. El camino a seguir ¿Por qué importan estas ideas? Saber que la injusticia percibida afecta el dolor significa que potencialmente puedes hacer algo al respecto. Sin embargo, marcar la diferencia para quienes lo padecen probablemente sea un desafío, sobre todo porque las injusticias percibidas surgen por muchas razones diferentes. Todavía queda mucho por aprender sobre cómo tratar o manejar clínicamente el sentido de injusticia de una persona cuando tiene dolor. Esto ayuda a explicar por qué todavía no existe un método sistemático para tratar a estas personas. Sin duda ayudará más investigación sobre cómo la injusticia afecta el dolor, particularmente en relación con el efecto de tipos específicos de injusticia. La esperanza es que en los próximos años, podamos usar estos conocimientos para reducir el dolor de los pacientes y mejorar su calidad de vida en el proceso. Ciertamente no podrías decir más justo que eso. Joanna McParland, profesora principal, psicología, Glasgow Caledonian University Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Lee el artículo original.