La marihuana medicinal parece segura para el dolor crónico

La marihuana medicinal parece más segura para tratar el dolor crónico, al menos entre las personas con cierta experiencia en el uso de la droga, sugiere un nuevo estudio. Un equipo de investigación canadiense descubrió que las personas que usaban marihuana para aliviar su dolor no tenían un mayor riesgo de sufrir efectos secundarios graves, en comparación con las personas con dolor que no usaban marihuana. Mejora del humor Pero, los usuarios de marihuana medicinal tenían más probabilidades de tener efectos secundarios menos graves, dijeron los autores del estudio. Estos efectos secundarios incluyeron dolor de cabeza, náuseas, somnolencia y mareos, reveló la investigación. Leer: marihuana utilizada para beneficios médicos «En términos de un perfil de efectos secundarios, sentimos que el medicamento tenía un perfil de seguridad razonablemente bueno, si se comparan esos efectos con otros medicamentos», dijo el autor principal del estudio, el Dr. Mark Ware. Es director de investigación clínica de la Unidad de Manejo del Dolor Alan Edwards en el Centro de Salud de la Universidad McGill en Montreal. Aunque este estudio se centró en la seguridad de la marihuana medicinal, Ware informó que los participantes también parecían experimentar cierto alivio del dolor a través del uso de la droga. Los investigadores también vieron mejoras en el estado de ánimo y la calidad de vida de los consumidores de marihuana. Los resultados del estudio se informaron en línea recientemente en el Journal of Pain. El ensayo es el primer y más grande estudio sobre la seguridad a largo plazo del uso de marihuana medicinal por parte de pacientes con dolor crónico, dijo Ware. Leer: marihuana en una píldora Los investigadores siguieron a 215 pacientes adultos con dolor crónico que usaron marihuana medicinal durante un año. Los investigadores compararon a los usuarios de marihuana con un grupo de control de 216 pacientes con dolor crónico que no usaban marihuana medicinal. En el estudio participaron siete centros de tratamiento del dolor en todo Canadá. Información valiosa Las personas que usan marihuana recibieron marihuana en hoja que contenía 12.5 por ciento de THC de las farmacias de los hospitales, dijo Ware. El THC es el químico en la marihuana que causa intoxicación. La gente podía usar la marihuana como quisiera: fumarla, comerla o inhalarla con un dispositivo de vaporización. Los investigadores encontraron que no hubo diferencias en los efectos secundarios graves entre los dos grupos. Los usuarios de marihuana tenían un riesgo 73 por ciento mayor de efectos secundarios menores, encontró el estudio. Leer: Dagga puede aliviar los síntomas de la esclerosis múltiple Mitch Earleywine, presidente de NORML, un grupo de defensa de la legalización de la marihuana, dijo que muchos de estos efectos secundarios podrían reducirse cambiando la forma en que se usa la marihuana. «Esencialmente, las personas que usaban cannabis vaporizado no tendrían más eventos adversos que los controles», dijo Earleywine, quien también es profesor de psicología en la Universidad Estatal de Nueva York en Albany. Ware dijo que espera que el estudio brinde información valiosa para los pacientes que consideran la marihuana medicinal para el tratamiento del dolor. «Este es un documento que deben llamar la atención de su médico o proveedor de atención médica», dijo Ware. «Cualquiera que esté interesado en usar cannabis para tratar el dolor debe conocer esta información, ya que puede influir considerablemente en el proceso de toma de decisiones». Sin embargo, dado que el estudio se centró en personas familiarizadas con la marihuana, podría no ser tan útil para los pacientes que nunca antes han probado la marihuana, agregó. Leer: Dagga para el dolor del SIDA «Para alguien que lee esto que nunca lo ha intentado, los efectos que experimentan podrían ser diferentes», dijo Ware. Paul Armentano, subdirector de NORML, dijo que el estudio proporciona más evidencia de que el uso de marihuana no merece ser criminalizado. Se necesitan estudios de seguimiento. «Estos hallazgos, y otros similares, están en conflicto directo con el estado actual del cannabis I según la ley federal, una clasificación que no reconoce la eficacia clínica y el perfil de seguridad aceptable de la sustancia», dijo. El Dr. Jonathann Kuo, especialista en manejo del dolor intervencionista en el Hospital de la Universidad de North Shore en Manhasset, Nueva York, dijo que la marihuana medicinal tiene el potencial de ser una alternativa valiosa para los médicos que se especializan en el manejo del dolor crónico. «Con frecuencia encontramos que los opioides [como OxyContin, Percocet, Vicodin] no son una buena solución a largo plazo para el dolor crónico», dijo Kuo. «Nos gustaría ver más de estos perfiles de seguridad a largo plazo del cannabis medicinal, y estudios como estos son pasos importantes en esa dirección». Sin embargo, Kuo dijo que se necesitan estudios de seguimiento más amplios que analicen la seguridad y la eficacia de la marihuana. «Me gustaría ver más estudios definitivos antes de prescribir esto a mis pacientes en el futuro», dijo. Lee mas: Fumar marihuana y dolor Los médicos estadounidenses favorecen la legalización de la marihuana medicinal. 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