La acupuntura tiene un beneficio limitado para el dolor crónico.

La acupuntura puede ayudar a aliviar el dolor crónico de espalda, articulaciones y hombros, según una nueva revisión de la evidencia, pero algunos de sus beneficios probablemente se deban a un efecto placebo, concluyeron los investigadores. En un análisis de 29 estudios, encontraron que las personas que recibieron acupuntura generalmente informaron más alivio del dolor que las que no lo hicieron. Pero los pacientes tratados con procedimientos simulados estimaron su dolor en algún lugar entre los otros dos grupos, lo que sugiere que también obtuvieron algún beneficio del procedimiento. «Un médico que tiene un paciente con dolor tiene muchas opciones», como medicamentos y fisioterapia o terapia de conversación, dijo el autor principal, el Dr. Andrew Vickers, del Centro de Cáncer Memorial Sloan-Kettering en Nueva York. «Esto proporciona evidencia de que estarían justificados al considerar la acupuntura», dijo. La controversia de la acupuntura La acupuntura ha sido controvertida como un posible tratamiento para una variedad de afecciones que incluyen dolor crónico y fibromialgia. Algunos piensan que tiene potencial como complemento o alternativa al tratamiento estándar, mientras que otros argumentan que cualquier beneficio relacionado con la acupuntura es probablemente el resultado de pacientes esperanzados que reciben un tratamiento que creen firmemente que les ayudará. Eso significa que muchos de los tres millones de estadounidenses que reciben acupuntura cada año están «perdiendo el tiempo», u otros que lo olvidaron están perdiendo beneficios potenciales, dijo el Dr. Vickers. Para tratar de ayudar a resolver cuál es el caso, él y sus colegas analizaron 29 estudios que consideraron comparaciones de alta calidad de acupuntura, acupuntura simulada y ningún tratamiento. Tenían acceso a datos a nivel de pacientes sobre cerca de 18 000 pacientes en los Estados Unidos y Europa con dolor de espalda y cuello, dolor de hombro, dolores de cabeza crónicos o dolor en las articulaciones debido a la osteoartritis. Los investigadores encontraron que, en promedio, las personas tratadas con acupuntura informaron una mejoría «modesta» en los síntomas en comparación con aquellos que recibieron tratamiento simulado, y un efecto mayor en comparación con los pacientes no tratados. Lo que encontró el estudio Estimaron en su informe Archives of Internal Medicine, publicado en línea, que aproximadamente el 50% de los pacientes tenían sus síntomas reducidos a la mitad con acupuntura, en comparación con casi el 43% de los tratados con acupuntura simulada y el 30% sin terapia similar a la acupuntura. Una sesión de acupuntura típica dura aproximadamente $ 100 y, a menudo, no está cubierta por el seguro de salud. «Tengo una larga lista de pacientes con dolor crónico que vienen a buscar acupuntura», dijo el Dr. Jongbae Park, jefe de Investigación de Medicina y Acupuntura de Asia en la Universidad de Carolina del Norte en la Escuela de Medicina Chapel Hill. Por lo general, «no es su primer enfoque para abordar la afección», dijo, más bien las personas buscan acupuntura cuando la atención tradicional no logra detener su dolor. El Dr. Park, que no participó en el nuevo estudio, dijo que la acupuntura se enfoca en curar la lesión del tejido subyacente que está causando dolor, en lugar de tratar el dolor en sí mismo como lo harían los medicamentos. «Soy un clínico sesgado», dijo el Dr. Park. Pero, agregó, «diría sinceramente que más del 75% de mis pacientes verán una mejoría». El Dr. Vickers dijo que las personas que están considerando la acupuntura primero deben asegurarse de que su acupunturista esté debidamente calificado y con licencia. En esos casos, dijo, la acupuntura es muy segura, y los principales inconvenientes son los costos y los inconvenientes de llegar a una clínica. (Reuters Health, septiembre de 2012) Lee mas: Resultados mixtos para la acupuntura para el SII La acupuntura alivia los síntomas de la menopausia