Estudio de escáner cerebral sugiere que los documentos ‘sienten’ su dolor

Algunos médicos realmente pueden «sentir» el dolor de un paciente, y también experimentar alivio después de haberle dado tratamiento, sugiere una nueva investigación. En el nuevo estudio, los científicos escanearon los cerebros de los médicos porque creían que estaban ofreciendo a los pacientes una terapia para aliviar el dolor. Cuanto más empático sea el médico, más activación cerebral encontrarán los investigadores. «Es el lado médico del efecto placebo», dijo el investigador Ted Kaptchuk, director del Programa de Estudios de Placebo y Encuentro Terapéutico en Beth Israel Deaconess Medical Center y Harvard Medical School en Boston. «Los médicos no solo reflejan el dolor de sus propios pacientes, sino que cuando los médicos alivian el dolor de sus pacientes, también activan sus propias expectativas de regiones del cerebro para aliviar el dolor», agregó la coautora del estudio Karin Jensen, investigadora de Massachusetts Centro Martinos de Imágenes Biológicas del Hospital General. Ella también trabaja con Kaptchuk en el programa de estudios de placebo. Cómo se realizó el estudio Dieciocho médicos de nueve especialidades médicas participaron en el estudio. Las «pacientes» eran dos mujeres de 25 años que, desconocidas por los médicos, solo pretendían tener dolor que necesitaba tratamiento. Para agregar a la ilusión, los investigadores primero les dieron a los médicos una leve dosis de «dolor por calor» administrado en sus antebrazos, y luego les mostraron cómo el dispositivo que estaban usando en los pacientes podía aliviar su incomodidad. Luego, los médicos se reunieron con los pacientes para realizar un examen típico de 20 minutos. Los investigadores dijeron que esto tenía como objetivo construir una relación entre el médico y el paciente. Luego, los pacientes se sentaron al lado del escáner, donde los médicos podían verlos a través de un espejo. Siguiendo las instrucciones, el médico usó un control remoto para presionar un botón que pensaron que activaría el dispositivo y aliviar el dolor del paciente o para presionar un botón que pensaron que no proporcionaba alivio. Los pacientes falsos, en el momento justo, hicieron una mueca cuando no se presionó el botón para aliviar el dolor y parecían relajados o neutrales cuando se presionó. Resonancia magnética en tiempo real Las resonancias magnéticas en tiempo real se utilizaron para rastrear las propias respuestas cerebrales de los médicos. Cuando los médicos vieron que los pacientes tenían dolor, hubo una mayor activación en una región que comúnmente se vuelve más activa al sentir el propio dolor o el de los demás, dijo Jensen. Se sabe que la región está asociada con la empatía. Por el contrario, cuando los médicos pensaron que efectivamente estaban «tratando» al paciente, se activó la región del cerebro que se sabe que está involucrada en la respuesta al placebo. Los médicos que habían puntuado alto anteriormente en su capacidad de ver las cosas desde la perspectiva de los pacientes también tenían más probabilidades de mostrar activación en una región vinculada con la recompensa, que está estrechamente relacionada con el área de respuesta al placebo, dijo Jensen. «Los médicos activan sus propias regiones cerebrales para esperar alivio del dolor cuando tratan a pacientes con dolor», concluyó. Jensen dijo que no se sabe si la activación en las regiones del cerebro de los médicos es mayor que la de un paciente que realmente siente el dolor, dijo Jensen, pero espera estudiar eso en el futuro. Después de los experimentos, se les dijo a los médicos que los pacientes no eran reales y se les ofreció la oportunidad de retirarse. Ninguno lo hizo. Aunque el estudio es una «buena línea de investigación», algunos de los hallazgos podrían explicarse simplemente por los conceptos básicos de la interacción social, señaló Issidoros Sarinopoulos, profesor asistente de radiología en la Universidad Estatal de Michigan. Sarinopoulos también ha investigado el tema. «El médico espera ver resultados positivos», señaló, y «esa puede ser la razón por la cual se activa esa parte del cerebro». Jensen estuvo de acuerdo en que la interacción social podría intensificar el efecto, pero no lo explicaría por completo. ¿Se desarrollarían los resultados en la vida real, cuando su médico tal vez no haya tenido la afección de la que se queja? Según Jensen, la investigación previa parece sugerir que lo más importante es la capacidad del médico para comprender la perspectiva de un paciente, en lugar de que tenga un historial personal previo de la afección. La investigación sugiere que «debería buscar médicos que sí se preocupen», dijo Sarinopoulos. Para Kaptchuk, la conclusión es esta: «Un médico atento no es solo algo que uno siente, sino que aquí hay una biología real». Más información Para más información sobre el efecto placebo, visite el Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa de EE. UU. (Copyright © 2012 HealthDay. Todos los derechos reservados.)