El veneno de araña puede ser la clave para nuevos analgésicos

Los científicos que analizaron innumerables sustancias químicas en el veneno de araña dicen que han identificado siete compuestos que bloquean un paso clave en la capacidad del cuerpo para transmitir señales de dolor al cerebro. Enorme carga económica En una investigación, dijeron que algún día podría conducir a una nueva clase de analgésicos potentes, los científicos se centraron en 206 especies de arañas y buscaron moléculas en el veneno que bloqueen la actividad nerviosa, en particular a través de los llamados «canales Nav1.7». Los expertos estiman que hasta una de cada cinco personas en todo el mundo sufre de dolor crónico y los tratamientos para el dolor existentes a menudo no brindan un alivio suficiente o a largo plazo. La carga económica del dolor también es enorme, y se estima que el dolor crónico cuesta $ 600 mil millones al año solo en los Estados Unidos. Leer: dolor crónico Las personas perciben el dolor en una parte de su cuerpo cuando los nervios del área afectada envían señales al cerebro a través de lo que se llama la vía del dolor, y es esta vía que los científicos buscan interrumpir cuando buscan posibles nuevos medicamentos para el dolor. «Un compuesto que bloquea los canales Nav1.7 es de particular interés», dijo Glenn King, quien dirigió el estudio en la Universidad Australiana de Queensland. Dijo que investigaciones anteriores han encontrado indiferencia al dolor entre las personas que carecen de canales Nav1.7 debido a una mutación genética natural, por lo que bloquear estos canales tiene el potencial de apagar el dolor en personas con vías normales. Compuesto particularmente potente Parte de la búsqueda de nuevas drogas analgésicas se ha centrado en las 45,000 especies de arañas del mundo, muchas de las cuales matan a sus presas con venenos que contienen cientos e incluso miles de moléculas de proteínas, algunas de las cuales bloquean la actividad nerviosa. Leer: veneno de serpiente para tratar el cáncer «Una estimación conservadora indica que hay nueve millones de péptidos de veneno de araña, y hasta ahora solo se ha explorado el 0.01 por ciento de este vasto panorama farmacológico», dijo Julie Kaae Klint, quien trabajó con King en el estudio. Los investigadores, cuyo trabajo fue publicado en el British Journal of Pharmacology, construyeron un sistema que podría analizar rápidamente los compuestos de veneno de araña. Analizaron venenos de 206 especies y encontraron que el 40 por ciento contenía al menos un compuesto que bloqueaba los canales humanos Nav1.7. De los siete compuestos prometedores que identificaron, dijeron que uno era particularmente potente y también tenía una estructura química que sugería que tendría el tipo de estabilidad química, térmica y biológica necesaria para fabricar un medicamento. «El uso de esta fuente natural de nuevos medicamentos trae una clara esperanza de acelerar el desarrollo de una nueva clase de analgésicos», dijo Klint. Lee mas: El veneno de araña conduce a terapias humanas. Veneno de abeja que ayuda a aliviar el dolor El veneno de tarántula podría conducir a un nuevo analgésico Imagen: Araña de Shutterstock