El miedo a volverse adicto evita que los pacientes con cáncer tomen sus medicamentos

Los investigadores dicen que el temor al abuso y la adicción a los opioides podría estar evitando que los pacientes con cáncer avanzado reciban suficientes medicamentos para el dolor. «Al final de la vida, deberíamos sentirnos cómodos proporcionando lo que sea necesario para controlar el dolor», dijo Joel Hyatt, subdirector regional de Kaiser Permanente. Las preocupaciones sobre sobredosis y adicción, dijo a Reuters Health, no deberían evitar que los pacientes con enfermedades terminales obtengan alivio. Se estima que el tratamiento insuficiente del dolor afecta a la mitad de los pacientes con cáncer, según un informe reciente en el Journal of Clinical Oncology. Analgésicos opioides Los opioides, un tipo de narcótico, trabajan en la médula espinal y el cerebro para reducir la intensidad de las señales de dolor que llegan al cerebro. Los opioides hidrocodona (Vicodin), hidromorfona (Dilaudid) y oxicodona (Oxycontin, Percocet) son analgésicos comúnmente recetados. La hidrocodona es el medicamento más recetado en los EE. UU., Según la Junta Internacional de Control de Narcóticos. El uso excesivo y el abuso de opioides son un problema generalizado que atrae mucha atención en los medios de comunicación, y que puede evitar que los pacientes con cáncer y los médicos los usen adecuadamente. Lea: Las recetas de opioides se duplican en los Estados Unidos «Por un lado, se nos dice que abusamos de los opioides», dijo Hyatt. «Por otro lado, nos dicen que los subutilizamos». El uso insuficiente preocupa a Judith Paice, especialista en dolor de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Noroeste de Chicago. Parte del problema, dijo, es que a veces es difícil para los pacientes transmitir a los médicos qué tan intenso es el dolor. Valoración y descripción del dolor. La mayoría del dolor es controlable, sostiene ella; los pacientes deben describir los síntomas y los médicos deben considerarlos seriamente. «Todo el dolor es real para la persona que lo experimenta», dijo Paice a Reuters Health. «Pero a diferencia de las infecciones que medimos con muestras de sangre, no tiene un marcador objetivo». Los médicos a menudo les piden a los pacientes que califiquen su dolor en una escala de 0 a 10. Pero la severidad, dicen los expertos, debería describirse con más detalle que eso. Leer: Los genes afectan la reacción a los analgésicos «La escala de cero a diez fue un buen comienzo cuando se introdujo para cuantificar el dolor», dijo Paice. «Desafortunadamente, ahora es una marca en la casilla. Es otra cosa que los médicos preguntan, y los pacientes se sienten frustrados porque no sienten que los médicos lo lleven al siguiente paso y trabajen en su dolor». Ella aconseja a los pacientes a elaborar. Los diarios pueden ayudar a detallar los sitios de dolor, severidad y factores que provocan que el dolor empeore. «Ya sea al caminar, toser, sentarse o acostarse, esos dan pistas de dónde viene el dolor», dijo. «¿Qué palabras lo describen?» Los adjetivos pueden incluir dolor, latidos, hormigueo, ardor, electricidad o disparos. Otras formas de tratar el dolor. Los narcóticos no son la única opción para tratar el dolor. Patrick Fehling, psiquiatra de adicciones del Hospital de la Universidad de Colorado, dice que la ansiedad a menudo empeora el dolor. En algunos casos, dijo a Reuters Health, el dolor debe tratarse con asesoramiento interdisciplinario de trabajadores sociales, clérigos o psicólogos. La investigación sugiere que los tratamientos complementarios como el masaje y la acupuntura también pueden ser beneficiosos. «Los pacientes podrían decir: ‘Tengo dolor y me gustaría que me lo quitaran'», dijo Fehling. «Pero su experiencia podría ser que sintieron dolor en un nivel de tres de diez, y querían cero. Eso no siempre es realista». Algunas poblaciones tienen un riesgo particularmente alto de control inadecuado del dolor. Por ejemplo, la investigación ha demostrado que los pacientes en entornos de atención minoritaria tienen tres veces más probabilidades de recibir subtratamiento que aquellos en entornos no minoritarios. El sesenta por ciento de los pacientes ambulatorios afroamericanos y el 74 por ciento de los hispanos con dolor relacionado con el cáncer informaron recetas inadecuadas. Leer: Los pacientes acomodados obtienen más analgésicos «Esta es una población muy vulnerable», dijo Egidio Del Fabbro, especialista en paliativos de la Virginia Commonwealth University. «Subtratarlos es algo que debemos evitar a toda costa». La investigación cita el dolor no aliviado como el mayor temor entre los enfermos terminales. Estigma que rodea a los opioides Si bien los estigmas pueden impedir que los médicos receten medicamentos para el dolor adecuados en ciertas poblaciones de pacientes, conceptos erróneos similares pueden evitar que los pacientes busquen alivio. «Hay un estigma que rodea a los opioides, con morfina más que otros», dijo Paice. Añadió que muchas personas asocian la morfina con la muerte; piensan que solo se usa en las últimas horas. De hecho, dijo, se puede usar en cualquier momento durante el tratamiento del cáncer para mantener la movilidad, el apetito y la calidad de vida. Lea: Cómo la morfina aumenta el dolor para algunos «El dolor impide que los pacientes puedan disfrutar del tiempo que les queda», dijo Paice. Sin embargo, cuando el tiempo es precioso, es esencial equilibrar el alivio y el estado de alerta, sostiene Del Fabbro. Los efectos sedantes de los opioides pueden ser preocupantes. «Las familias quieren reconocer al ser querido que conocen», dijo a Reuters Health. «Lo que obtienes con los opioides excesivos es sedación, delirio, cambios cognitivos, y esa no es la persona que aman. Quieres lo mejor de ambos mundos. Quieres que los pacientes sean ellos mismos».