Cuanto más tiempo frente a la pantalla, más problemas de atención para los niños pequeños

Un estudio reciente sugiere que los niños de cinco años que pasan más de dos horas al día frente a un teléfono inteligente o tableta pueden estar en riesgo de problemas de atención. El «tiempo de pantalla» excesivo entre los niños ha sido objeto de mucha investigación, especialmente ahora que incluso los niños más pequeños están mirando teléfonos y iPads todos los días. Problemas de atención ‘clínicamente significativos’ La Academia Estadounidense de Pediatría aconseja a los padres que establezcan límites en el tiempo de pantalla para los preescolares: no más de una hora al día para niños de dos a cinco años. Eso es, en parte, para asegurarse de que tengan un montón de tiempo de juego «desconectado». En el nuevo estudio, los investigadores descubrieron que cuando los niños pequeños superaban ampliamente esos límites, tenían un riesgo mucho mayor de problemas de atención. En comparación con sus pares que pasaron no más de media hora frente a una pantalla cada día, los niños de cinco años que registraron más de dos horas tenían seis veces más probabilidades de tener problemas de atención «clínicamente significativos». Y tenían casi ocho veces más probabilidades de tener signos y síntomas de trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH). Los hallazgos no prueban que la culpa sea la observación de pantallas, reconoció el investigador principal, el Dr. Piush Mandhane, profesor asociado de la Universidad de Alberta en Canadá. Pero más de dos horas de tiempo de pantalla al día es claramente excesivo, dijo Mandhane. «Y es algo en lo que los padres pueden actuar», señaló. Los niños deben estar físicamente activos Los preescolares deberían estar levantados y en movimiento, dijo Mandhane. Su equipo descubrió que los jóvenes que regularmente tenían actividad física «organizada» tenían un menor riesgo de problemas de atención. Dada la ubicuidad de los dispositivos móviles, y el interés de los niños pequeños en ellos, «nunca es demasiado temprano para hacer un plan de tiempo de pantalla para sus hijos», dijo Mandhane. «Y menos es mejor», agregó. Es cierto que los límites de la pantalla tienen sentido, y que los niños pequeños deben estar físicamente activos, dijo Yamalis Díaz, profesora clínica asistente de psiquiatría infantil en la NYU Langone Health en la ciudad de Nueva York. «Nadie discute la necesidad de que los niños sean activos», dijo Díaz, que no participó en el estudio. «Les digo a los padres que ‘el tiempo frente a la pantalla roba tiempo real'». Sin embargo, advirtió, este estudio no puede identificar las pantallas como el culpable de los problemas de atención de los niños. Es posible que esos niños «luchen» con sus padres en muchas cosas, y los padres ceden o entregan un teléfono como una forma de evitar una crisis. Esperando investigación «Estos pueden ser los niños que tienen dificultades para aceptar límites en general», dijo Díaz. También está la cuestión de cuánto tiempo pasaban sus padres con los dispositivos. Díaz señaló que algunos niños aprenden que la mejor manera de hacer que mamá y papá miren desde sus teléfonos es portándose mal. Tal como está, agregó, «todavía estamos esperando que la investigación muestre si [el tiempo de pantalla] tiene algún efecto particular en el desarrollo del cerebro de los niños». Los hallazgos fueron publicados en línea en la revista PLOS ONE. Se basan en más de 2 300 familias canadienses que participan en un estudio de salud a largo plazo. Los padres informaron sobre el uso típico de la pantalla de sus hijos, incluidos TV, computadoras, tabletas, dispositivos de juego y teléfonos inteligentes, a los tres y cinco años. Cuando sus hijos tenían cinco años, los padres completaron un cuestionario estándar sobre el comportamiento infantil. Suplantar otras actividades En general, el uso intensivo de pantallas a los cinco años se relacionó con mayores riesgos de problemas de atención y problemas de comportamiento compatibles con el TDAH. Mandhane dijo que eso era cierto, incluso cuando se tenían en cuenta factores como el ingreso familiar y los niveles de estrés de los padres. ¿Por qué el tiempo frente a la pantalla afectaría la capacidad de los niños para prestar atención? Una forma, dijo Mandhane, podría ser suplantando otras actividades, como el ejercicio y el sueño. La actividad física organizada es importante para desarrollar habilidades de atención, coincidió Díaz. «Hay una verdadera interacción entre pares», dijo. «Tienen que escuchar a un adulto. Y están aprendiendo cosas nuevas, como las habilidades motoras finas». El sueño adecuado también es crítico, dijo Díaz. «Incluso como adultos, vemos eso», señaló. «Si estamos privados de sueño, estamos malhumorados y es difícil prestar atención». Crédito de imagen: iStock