Conocimiento genético de la ‘enfermedad de los reyes’

Los científicos han arrojado luz sobre por qué algunas personas son más susceptibles a la gota que otras. Un estudio ha identificado 18 nuevas variaciones genéticas que aumentan los niveles de ácido úrico en la sangre, que es la principal causa de la enfermedad. Los altos niveles de ácido úrico forman pequeños cristales en las articulaciones y los tejidos, causando dolor e hinchazón, los síntomas principales de la afección, una vez conocida como la «enfermedad de los reyes». La gota es la forma más común de artritis inflamatoria, que afecta hasta al dos por ciento de la población mundial. Comprender cómo estas variantes genéticas comunes aumentan los niveles de ácido úrico en la sangre puede conducir a mejoras en el tratamiento y la prevención de la enfermedad. También podría ayudar a la investigación sobre medicamentos reductores de urato. Cómo se realizó el estudio El equipo internacional de investigadores, incluidos científicos de la Universidad de Edimburgo y la Queen Mary de la Universidad de Londres, dicen que la gota se está volviendo más común en el mundo desarrollado. Atribuyen su aumento en parte al aumento de los niveles de obesidad y al envejecimiento de la población. Esta inflamación articular dolorosa afecta al menos a uno de cada setenta adultos en el Reino Unido, con aproximadamente 900,000 personas que sufren al menos un ataque de gota en su vida. El trabajo, publicado en Nature Genetics, se realizó analizando los datos genéticos de más de 140,000 personas, de más de 70 estudios individuales de Europa, los EE. UU., Japón y Australia, y representa el estudio más grande a nivel mundial sobre este tema. Investigación médica adicional La Dra. Veronique Vitart, de la Unidad de Genética Humana del Consejo de Investigación Médica de la Universidad de Edimburgo, y uno de los autores principales del estudio, dijo: «Los niveles anormales de ácido úrico se han asociado con varias enfermedades y afecciones comunes, pero las relaciones causales no son siempre claro Obtener información sobre los componentes genéticos de los niveles de ácido úrico ofrece una herramienta muy útil para abordar estos problemas y para ampliar nuestra comprensión de estas condiciones «. El profesor Mark Caulfield, del Instituto de Investigación William Harvey de Queen Mary, y un autor principal dijeron: «Las terapias existentes para evitar ataques de gota a veces causan efectos secundarios. Nuestros hallazgos identifican nuevos mecanismos potenciales para la gota y ofrecen oportunidades para nuevas terapias que pueden mejorar prevención de esta condición debilitante en el futuro. (EurekAlert, diciembre de 2012) Lee mas: Tipos de dolor Dolor en las articulaciones, tendones y músculos.