Cómo los medicamentos para el TDAH pueden alterar el cerebro de los niños

Un nuevo estudio muestra que uno de los medicamentos más populares y efectivos utilizados para tratar el trastorno por déficit de atención / hiperactividad (TDAH) parece alterar el cerebro de los niños con el trastorno. Si bien los investigadores no pudieron decir con certeza si los cambios fueron buenos o malos, un experto en TDAH cree que los hallazgos sugieren que los cambios ayudan a los hombres jóvenes con el trastorno. Materia blanca afectada Para el estudio, los investigadores evaluaron grupos de niños y hombres adultos jóvenes con TDAH que nunca habían tomado metilfenidato (vendido bajo las marcas Ritalin y Concerta). Los investigadores holandeses descubrieron que, entre los niños, tomar la droga aumentaba la materia blanca del cerebro. La materia blanca es clave para el aprendizaje y otras funciones cerebrales, incluida la coordinación de la comunicación entre diferentes regiones del cerebro. El medicamento «afecta de manera duradera el desarrollo de la materia blanca de los niños con TDAH, y esto probablemente se deba a que el cerebro aún se está desarrollando, ya que no observamos estos cambios en los hombres con TDAH con cerebros maduros que estudiamos», dijo la autora del estudio, la Dra. Liesbeth Reneman. Es profesora de neurorradiología traslacional en la Universidad de Amsterdam. «Todavía necesitamos establecer las implicaciones a largo plazo de nuestros hallazgos, [pero] mientras tanto … creemos que el medicamento solo debe prescribirse a niños que realmente tienen TDAH y se ven afectados significativamente por él», agregó Reneman. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., Aproximadamente el 9% de los niños estadounidenses de entre 2 y 17 años han sido diagnosticados con TDAH. En 2016, poco más del 5% de todos los niños en los Estados Unidos estaban tomando medicamentos para tratar el trastorno, cuyos síntomas incluyen problemas para prestar atención, organizar tareas y comportarse impulsivamente. Si bien Reneman dijo que el estudio no fue diseñado para determinar si los cambios en la materia blanca en los niños que toman metilfenidato fueron buenos o malos, un experto estadounidense interpretó los cambios como una «normalización» del cerebro. Importancia del tratamiento temprano «La normalización de la materia blanca para los niños tratados es algo que esperamos y deseamos que sea cierto, y este [estudio] da validez a eso», dijo el Dr. Alan Geller. Es psiquiatra de niños, adolescentes y adultos en la práctica privada y psiquiatra asistente en el Hospital Gracie Square en la ciudad de Nueva York. «Esta es una población en riesgo, cuando no recibe tratamiento, por conductas antisociales y de oposición, problemas escolares y familiares, y en última instancia esto es lo que queremos escuchar: que tratar a los niños con TDAH temprano los ayudará», agregó Geller, quien No participó en el estudio. En la nueva investigación, Reneman y sus colegas dividieron a 50 niños de 10 a 12 años y 48 hombres adultos jóvenes, todos los cuales nunca habían tomado metilfenidato, en dos grupos iguales. Durante 16 semanas, un grupo recibió metilfenidato y el otro recibió un medicamento placebo. Antes de que comenzara el estudio, y una semana después de que finalizara el tratamiento, todos los participantes se sometieron a una resonancia magnética del cerebro, incluida una técnica que evalúa la materia blanca. En los niños con TDAH, cuatro meses de tratamiento con metilfenidato se asociaron con un aumento de la sustancia blanca. Pero los efectos del medicamento parecían depender de la edad, ya que no ocurrieron en adultos que lo tomaron, dijeron los autores del estudio. Reneman también dijo que los resultados no podrían generalizarse para significar que las niñas con TDAH experimentarían los mismos cambios en la sustancia blanca del medicamento, «ya que las niñas difieren considerablemente en el desarrollo de la sustancia blanca del cerebro». Implicaciones a largo plazo Pero Reneman dijo que está «bastante segura de que los efectos se deben al metilfenidato y no a otra cosa», ya que investigaciones anteriores habían producido resultados similares. La nueva investigación también produjo un «mayor nivel de evidencia» al asignar a los niños con TDAH a metilfenidato o un placebo, y medir la materia blanca antes y después del tratamiento. Reneman y sus colegas continúan investigando este tema, estudiando las implicaciones a largo plazo de estos hallazgos en el comportamiento del TDAH. Los autores del estudio señalaron que muchos pacientes con TDAH toman medicamentos durante muchos años, por lo que es importante determinar los efectos a largo plazo. Geller dijo que, basándose en estos hallazgos, continuaría recomendando un tratamiento temprano para los niños con TDAH. «Veo esto [cambio cerebral] como una mejora o normalización porque eso es lo que veo clínicamente: veo que los comportamientos, la atención y la socialización mejoran con el tratamiento, y de alguna manera regreso y asumo que esos cambios en el cerebro son beneficiosos». dijo. «Pero el estudio no concluye eso», reconoció Geller. «Creo que tengo más esperanzas y tengo la prueba clínica que me respalda». El estudio fue publicado en la revista Radiology. Crédito de imagen: iStock