Cómo la morfina aumenta el dolor para algunos

Para las personas con dolor agonizante, es un golpe cruel cuando el medicamento estándar de oro realmente causa más dolor. Los adultos y los niños cuyo dolor empeora cuando se trata con morfina pueden estar más cerca de una solución, según una investigación publicada en la edición en línea de Nature Neuroscience. «Nuestra investigación identifica una vía molecular por la cual la morfina puede aumentar el dolor y sugiere nuevas formas potenciales de hacer que la morfina sea efectiva para más pacientes», dice el autor principal, el Dr. Yves De Koninck, profesor de la Universidad Laval en la ciudad de Quebec. El equipo incluyó investigadores del Hospital para Niños Enfermos (SickKids) en Toronto, el Institut universitaire en santé mentale de Québec, los Estados Unidos e Italia. Nueva vía en el manejo del dolor. La investigación no solo identifica una vía objetivo para suprimir el dolor inducido por la morfina, sino que separa la hipersensibilidad al dolor causada por la morfina de la tolerancia a la morfina, dos fenómenos que anteriormente se consideraban causados ​​por los mismos mecanismos. «Cuando la morfina no reduce el dolor adecuadamente, la tendencia es aumentar la dosis. Si una dosis más alta produce alivio del dolor, esta es la imagen clásica de la tolerancia a la morfina, que es muy conocida. Pero a veces, paradójicamente, aumentar la morfina puede el dolor empeora «, explica el coautor Dr. Michael Salter. El Dr. Salter es científico sénior y jefe de neurociencias y salud mental de SickKids, profesor de fisiología en la Universidad de Toronto y presidente de investigación de Canadá en neuroplasticidad y dolor. «Los expertos en dolor han pensado que la tolerancia y la hipersensibilidad (o hiperalgesia) son simplemente reflejos diferentes de la misma respuesta», dice el Dr. De Koninck, «pero descubrimos que los procesos celulares y de señalización para la tolerancia a la morfina son muy diferentes de los del dolor inducido por la morfina». » El Dr. Salter agrega: «Identificamos células especializadas, conocidas como microglia, en la médula espinal como el culpable de la hipersensibilidad al dolor inducida por la morfina. Cuando la morfina actúa sobre ciertos receptores en la microglia, desencadena la cascada de eventos que finalmente aumentan, en lugar de disminuir , actividad de las células nerviosas transmisoras de dolor «. Los expertos analizan el efecto de la morfina Los investigadores también identificaron la molécula responsable de este efecto secundario de la morfina. «Es una proteína llamada KCC2, que regula el transporte de iones de cloruro y el control adecuado de las señales sensoriales al cerebro», explica el Dr. De Koninck. «La morfina inhibe la actividad de esta proteína, causando una percepción anormal del dolor. Al restaurar la actividad normal de KCC2, podríamos prevenir la hipersensibilidad al dolor». El Dr. De Koninck y los investigadores de la Universidad Laval están probando nuevas moléculas capaces de preservar las funciones de KCC2 y así prevenir la hiperalgesia. La vía KCC2 parece aplicarse a la administración de morfina a corto y largo plazo, dice el Dr. De Koninck. «Por lo tanto, tenemos la base para nuevas estrategias para mejorar el tratamiento del dolor postoperatorio y crónico». El Dr. Salter agrega: «Nuestro descubrimiento podría tener un gran impacto en las personas con varios tipos de dolor intratable, como el asociado con cáncer o daño nervioso, que han dejado de tomar morfina u otros medicamentos opiáceos debido a la hipersensibilidad al dolor». Costo del dolor El dolor ha sido calificado como la crisis de salud silenciosa, que afecta a decenas de millones de personas en todo el mundo. El dolor tiene un profundo efecto negativo en la calidad de la vida humana. El dolor afecta a casi todos los aspectos de la existencia humana, siendo el dolor no tratado o subtratado la causa más común de discapacidad. La Canadian Pain Society estima que el dolor crónico afecta al menos a uno de cada cinco canadienses y le cuesta a Canadá $ 55-60 mil millones por año, incluidos los gastos de atención médica y la pérdida de productividad. «Las personas con dolor incapacitante pueden quedarse sin alternativas cuando nuestros medicamentos más potentes intensifican su sufrimiento», dice el Dr. De Koninck, quien también es Director de Neurociencia Celular y Molecular en el Instituto Universitario en Santé Mentale de Québec. El Dr. Salter agrega: «El dolor interfiere con muchos aspectos de la vida de una persona. Con demasiada frecuencia, los pacientes con dolor crónico se sienten abandonados y estigmatizados. Entre las muchas cargas sobre las personas y sus familias, el dolor crónico está relacionado con un mayor riesgo de suicidio. La carga de el dolor crónico afecta tanto a niños y adolescentes como a adultos «. Estos riesgos afectan a las personas con muchos tipos de dolor, desde migraña y síndrome del túnel carpiano hasta cáncer, SIDA, diabetes, lesiones traumáticas, enfermedad de Parkinson y docenas de otras afecciones. (EurekAlert, enero de 2013) Lee mas: El alfabeto del dolor