Científicos británicos encuentran el centro del dolor cerebral

Investigadores británicos dicen que han identificado el área del cerebro vinculada a la intensidad del dolor. Cómo los diferentes niveles de dolor afectan el cerebro El equipo de la Universidad de Oxford utilizó una nueva técnica de imagen para observar cómo los diferentes niveles de dolor afectaban los cerebros de 17 voluntarios. La actividad en solo un área del cerebro, la ínsula posterior dorsal, coincidía con las clasificaciones de dolor autoinformadas por los participantes. Leer: cerebros transparentes Este método podría usarse para ayudar a evaluar los niveles de dolor en personas que tienen dificultades para proporcionar a los médicos esa información, como los que están en coma, niños pequeños o pacientes con demencia, dijeron los autores del estudio publicado en la revista Nature Neuroscience. «Hemos identificado el área del cerebro que probablemente sea responsable del núcleo, ‘duele’, la experiencia del dolor», dijo la investigadora Irene Tracey en un comunicado de prensa de la universidad. Ínsula posterior dorsal «El dolor es una experiencia compleja y multidimensional, que provoca actividad en muchas regiones del cerebro involucradas con cosas como la atención, sentir emociones como el miedo, localizar dónde está el dolor, etc.» Pero la ínsula posterior dorsal parece ser específica de la realidad. ‘nivel de dolor’ del dolor mismo «, explicó. «Pudimos encontrar esta área mediante el desarrollo de un nuevo método de seguimiento de la actividad cerebral», dijo Tracey. «Esto nos permitió observar estados cerebrales más complejos que se extienden durante períodos mucho más largos. Al rastrear el dolor que se sintió durante muchas horas, pudimos filtrar experiencias más momentáneas, como variaciones en la atención o el miedo». Leer: control del dolor En el estudio, a 17 voluntarios sanos se les aplicó una crema que contenía capsaicina (el ingrediente activo de los chiles) en su pierna derecha, causando una sensación de ardor. Cuando ese dolor comenzó a disminuir, se aplicó una botella de agua caliente en la misma área, para reavivar el dolor. Después de unos minutos, se colocó una botella de agua fría en el área para aliviar el dolor. Mientras se hacía todo esto, se escaneaban los cerebros de los participantes y les decían a los investigadores sobre sus niveles de dolor. Cambiar la actividad puede aliviar el dolor Los resultados sugieren que al cambiar la actividad en la ínsula posterior dorsal, es posible aliviar el dolor que no responde a otros tratamientos, dijeron los investigadores. Lee mas: La planificación puede comenzar en la amígdala del cerebro Dolor crónico Centro de dolor Imagen: Ilustración del cerebro humano de Shutterstock