Cada vez más estadounidenses toman medicamentos recetados

Los medicamentos recetados están desempeñando un papel cada vez más importante en la vida de los EE. UU., Y casi la mitad de todos los estadounidenses toman uno o más medicamentos. Entre los adultos, los medicamentos recetados más comunes son para enfermedades cardiovasculares y colesterol alto. Esos son dos de varios hallazgos clave en el informe integral anual del gobierno federal sobre la salud de la nación. La relación entre los estadounidenses y sus recetas es compleja, según el informe producido por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Leer: ¿Mundial en recetas? Por un lado, más personas que nunca reciben un tratamiento efectivo para afecciones crónicas como diabetes, presión arterial alta, niveles elevados de colesterol y depresión. Consecuencias no deseadas Pero los médicos y farmacéuticos también se enfrentan a las consecuencias no intencionadas del uso de drogas, como el abuso de narcóticos recetados y la aparición de gérmenes resistentes a los antibióticos. «¿No es ese el caso con todas las formas de tecnología médica?» dijo Julia Holmes, jefa de la rama de estudios analíticos del Centro Nacional de Estadísticas de Salud de los CDC. «Resulta en gran beneficio para las personas que están enfermas y discapacitadas, pero siempre existe la posibilidad de un uso inapropiado». El informe, titulado «Salud, Estados Unidos, 2013», encontró que el porcentaje de estadounidenses que toman medicamentos recetados ha aumentado dramáticamente. Durante el período más reciente, de 2007 a 2010, aproximadamente el 48% de las personas dijeron que estaban tomando medicamentos recetados, en comparación con el 39% en 1988-1994. El uso de medicamentos recetados aumentó con la edad. Según el estudio, aproximadamente uno de cada cuatro niños tomó uno o más medicamentos recetados en el último mes, en comparación con nueve de cada 10 adultos mayores de 65 años. «Esto realmente no es una noticia impactante. Hay un número cada vez mayor de personas con enfermedades crónicas, y la principal herramienta de gestión disponible para tratar enfermedades crónicas son los medicamentos», dijo William Lang, vicepresidente de política y defensa de la Asociación Estadounidense de Colegios de Farmacia. Lea: Medicamentos de venta libre y recetados Eventos adversos de medicamentos Uno de cada 10 estadounidenses dijo que había tomado cinco o más medicamentos recetados en el mes anterior. Eso genera inquietudes sobre posibles interacciones entre medicamentos, dijo Anne Burns, vicepresidenta senior de asuntos profesionales de la Asociación Americana de Farmacéuticos. «Sabemos que la cantidad de eventos farmacológicos adversos que un paciente puede experimentar aumenta a medida que aumenta la cantidad de medicamentos que toma», dijo Burns. «Tienes de todo, desde posibles interacciones entre medicamentos hasta problemas de tiempo tomando una variedad de medicamentos durante todo el día». Las personas de mediana edad y las personas mayores tienen más probabilidades de tomar una variedad de medicamentos, con el 41.7% de las personas de 45 a 64 años y el 47.5% de las personas de 65 años o más que dicen haber tomado cinco o más drogas en el mes anterior. Los medicamentos para controlar el colesterol, la presión arterial alta, la enfermedad cardíaca y la enfermedad renal son los medicamentos más utilizados entre los adultos, según el informe de los CDC. En particular, el uso de medicamentos para reducir el colesterol entre las personas de 18 a 64 años ha aumentado más de seis veces desde 1988-1994, debido en parte al mayor uso de estatinas. Además, casi el 18% de los adultos de 18 a 64 años tomaron al menos un medicamento cardiovascular durante el último mes. El informe de los CDC señaló algunos avances en los esfuerzos para combatir el desarrollo de bacterias resistentes a los antibióticos. Las recetas de antibióticos para los síntomas del resfriado durante las visitas médicas de rutina disminuyeron un 39 por ciento entre 1995-1996 y 2009-2010. Triplicación de muertes por sobredosis Pero el informe también encontró un triple de muertes por sobredosis debido a narcóticos recetados. Los analgésicos tomados entre personas de 15 años o más causaron 6.6 muertes por cada 100,000 personas en 2009-2010, en comparación con 1.9 muertes por 100,000 en 1999-2000. Ha habido un aumento de cuatro veces en el uso de antidepresivos entre los adultos, pero Holmes dijo que eso no es necesariamente algo malo. Curiosamente, a pesar de que más personas están tomando medicamentos recetados, el crecimiento anual en el gasto en medicamentos ha disminuido. Los CDC informaron que el crecimiento del gasto se desaceleró del 14.7% en 2001 al 2.9% en 2011. Leer: aumentan las adicciones a medicamentos recetados Muchos medicamentos populares han perdido la patente, incluidos los medicamentos con estatinas que controlan el colesterol y otros medicamentos utilizados para tratar la presión arterial alta o las enfermedades cardíacas, dijo Burns. El mayor uso de formas genéricas de estos medicamentos ha ayudado a controlar el gasto en medicamentos. Sin embargo, señaló que una serie de medicamentos dirigidos para tratar afecciones como el cáncer y la artritis reumatoide están en desarrollo. Estos medicamentos son caros y podrían aumentar el gasto en medicamentos recetados en el futuro. «Hay proyecciones de que estos medicamentos especializados ocuparán una gran parte del gasto total en medicamentos recetados en el futuro», dijo Burns.